Foundations of Risk Regulation: Science, Decision-Making, Policy Learning and Institutional Reform

The long subtitle of this paper, appearing in the first issue of the EJRR – a publication which fills a serious gap in the scholarly literature of the old continent – identifies what I take to be the key terms of the current debate on risk regulation.

It is impossible to understand the evolution of risk regulation over the last three decades in Europe and the United States without having a good grasp of how these concepts, and their corresponding practices, interact. How, for example, does a particular institutional design affect the way scientific uncertainties are resolved? What decision rules are appropriate in situations of high scientific uncertainty? Which constitutional principles facilitate policy learning and accountability in the regulation of risk? By definition, uncertainty is pervasive in risk regulation. What is less well understood, however, is that in many cases scientific uncertainty cannot be significantly reduced. In controversies over the analysis and management of risk, the issues over which the experts disagree most vehemently are those that are, in Alvin Weinberg’s terminology, transscientific rather than strictly scientific or technical. Trans-scientific issues are questions of fact that can be stated in the language of science but are, in principle or in practice, unanswerable by science. One of Weinberg’s examples is the determination of the effects on health of low-level radiation.



Copyright: © Lexxion Verlagsgesellschaft mbH
Source: Issue 01/2010 (März 2010)
Pages: 15
Price: € 41,65
Autor: Giandomenico Majone

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