LANDFILL WASTE SETTLEMENT PREDICTION BY NUMERICALLY MODELLING WASTE PROCESSES

When waste placement in a landfill phase is complete, a low permeability capping system is applied to prevent infiltration of rainwater, to prevent escape of landfill gas and to establish plant growth. At that time the restoration surface is the “pre-settlement profile”. The biodegradable components of the waste break down over a long period of time to form landfill gas and leachate. These are extracted as part of the landfill management. The waste degradation processes steadily reduce the mass of the waste and the restoration surface steadily settles. The settlement rate is rapid in the early years following capping but gradually reduces with time. The “post-settlement profile” for a restored landfill is the profile intended to exist in the long term when all settlement in the landfilled waste has finished.

A reliable numerical method developed in 2002 to predict post-capping landfill waste settlement with time, by modelling waste degradation processes is described. The method takes account of the nature of the landfilled waste and waste inputs with time. Applying an estimated settlement percentage, to numerically model a pre-settlement restoration profile from the planned post-settlement restoration profile is the usual UK design approach. However, the selection of the post-capping settlement percentage value is somewhat arbitrary. Thus, over time, problems often arise with restoration profiles. These include the degradation of the restoration profile to levels below the planned post-settlement profile. Consequently remediation of landfill restoration profiles becomes necessary several years after completion, usually requiring established restoration planting to be stripped to facilitate cap repairs and re-profiling. The application of accurate post-capping settlement prediction at an early stage in the development of a landfill minimizes or eradicates these problems. The numerical predictive model has been applied to 28 landfill phases at 12 landfill sites and has been examined in a Public Inquiry.



Copyright: © IWWG International Waste Working Group
Source: Specialized Session E (Oktober 2007)
Pages: 10
Price: € 10,00
Autor: R.L. Thomas
S.D. Cooke

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